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Apr 02, 2024

KUOW

Auf ein Gebäude der University of Washington entfällt der größte Einfluss der Schule auf das globale Klima.

Im UW-Dampfkraftwerk gewinnen Kessel in der Größe von Schulbussen Energie aus der Verbrennung von Erdgas. Direkt draußen bläst ein 20-stöckiger Schornstein so viel Kohlendioxid aus den Kesseln, dass die Universität zu einem der größten Klimaverschmutzer des Staates wird.

Mark Kirschenbaum leitet das Werk. Er öffnete den Deckel eines winzigen Glasfensters, damit ein Reporter, der zu Besuch kam, die Flammen in einem der Kessel sehen konnte.

„Sie sehen eine 2.000-Grad-Flamme“, sagte Kirschenbaum. „Bis dieses Abgas den Kessel verlässt, ist es auf 200 Grad gesunken. Das ist ziemlich effizient. Die gesamte Energie wird in das Wasser übertragen, um Dampf zu erzeugen, und dieser Dampf transportiert die Wärme zu den Gebäuden.“

Die Dampfwärme der Anlage zirkuliert durch mehr als 7 Meilen klaustrophobische, mit Rohrleitungen ausgekleidete Tunnel auf dem Campus.

David Woodson wurde beauftragt, dieses Kohlenstoff spuckende System in etwas klimafreundlicheres umzuwandeln.

Die Universität sieht sich sowohl finanziellem als auch aktivistischem Druck ausgesetzt, ihren Teil zum globalen Klima beizutragen und viel früher als bisher angestrebt mit der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen aufzuhören.

„Was wir auf dem Campus tun müssen, um ein solch riesiges System wie dieses zu verändern, wir müssen Maßnahmen ergreifen, so wie jetzt, und das tun wir auch“, sagte Woodson in einem engen Tunnel etwa 80 Fuß unter dem Husky Union Building.

Der erste Schritt dieser großen Veränderung, sagte Woodson, sei die Umstellung von Dampf auf Heißwasser. Durch die niedrigere Temperatur können elektrische Wärmepumpen die Aufgabe übernehmen, die heute gasbetriebene Heizkessel übernehmen.

Viele Hausbesitzer und kleine Unternehmen haben damit begonnen, von Gas- oder Ölheizungen auf Elektrowärmepumpen umzusteigen, insbesondere weil dafür neue Steuererleichterungen zur Verfügung stehen.

Woodson sagte, bei einem riesigen System wie dem von UW sei das anders.

„Man muss den Schalter nicht umlegen und in sechs Monaten hat man etwas anderes“, sagte Woodson. „Es ist doch nicht so, dass man zu Costco gehen und es kaufen und anschließen kann, oder?“

In seinem vorherigen Job beaufsichtigte Woodson die Umstellung von Dampf auf Heißwasser an der University of British Columbia. Allein dieser Schritt dauerte sechs Jahre. Er sagte, dass es möglich sein könnte, in vier Jahren an der UW abzuschließen.

Viele große Umweltverschmutzer in Washington mussten zahlen, um die Atmosphäre auch im Jahr 2023 weiter zu verschmutzen.

Zu den großen Umweltverschmutzern, die „Kohlenstoffzertifikate“ für ihre Treibhausgasemissionen kaufen müssen, gehören Kraftstofflieferanten und Gasversorger.

Dazu gehören auch Organisationen, die Sie vielleicht nicht erwarten würden, wie die University of Washington und die Washington State University. Der Hauptcampus der UW emittiert das Dreifache und der Hauptcampus der WSU das Zweifache der jährlichen Schwelle von 25.000 Tonnen, die im Rahmen der neuen Obergrenze für Kohlenstoffemissionen des Staates als Hauptverschmutzer gelten.

Anstatt dafür zu bezahlen, haben mehr als 100 der größten Klimasünder des Staates, darunter Ölraffinerien, Kraftwerke und Zellstofffabriken, ihre CO2-Zertifikate kostenlos vom Staat erhalten. Nach Lobbyarbeit der Industrie entschieden sich die Gesetzgeber der Bundesstaaten für diesen Ansatz, um zu verhindern, dass Arbeitsplätze im verarbeitenden Gewerbe den Staat verlassen.

Die Universitäten erhalten keine solche Sonderbehandlung und müssen mit unmittelbaren Verlusten rechnen, wenn sie weiterhin die Umwelt verschmutzen.

Wenn der Campus der UW in Seattle weiterhin Gas mit der aktuellen Rate verbrennt, muss die Universität jährlich etwa 4,5 Millionen US-Dollar an CO2-Gebühren zahlen, basierend auf dem Preis bei der ersten vierteljährlichen CO2-Auktion des Staates im Februar.

Lisa Dulude, Nachhaltigkeitsdirektorin der University of Washington, nannte die CO2-Gebühren „den Kick in die Hose, den wir brauchten“.

„Jetzt gibt es eine echte Geldstrafe für UW, und wir gehen davon aus, dass diese von Jahr zu Jahr zunehmen wird“, sagte sie.

Die University of Washington will bis zum Jahr 2050 zu 95 % dekarbonisiert sein.

„Ich würde gerne einen Weg finden, wie wir schneller vorankommen könnten, aber das ist keine Aufgabe über Nacht“, sagte Woodson.

Studentenprotestierende sagen, ihre Schule handle nicht mit der Dringlichkeit, die die Klimakrise erfordert.

„Erinnert ihr euch alle an den 2050-Gesang?“ UW-Senior Brett Anton forderte eine Kundgebung, die er auf dem Roten Platz der Universität leitete. „U-Dub, U-Dub, du kannst dich nicht verstecken.“

„2050 ist eine Lüge“, schrie die Menge zurück.

Demonstranten der an der UW ansässigen Gruppe Institutional Climate Action versammelten sich und marschierten am Freitag, dem 19. Mai, über den Campus, um schnelleres Handeln zu fordern.

„UW will erst 2050 aus fossilen Brennstoffen aussteigen. Können wir einen Buh bekommen?“ Anton, ein Politik- und Klimawissenschaftsstudent aus Tacoma, fragte die Menge. „Boo, viele Institutionen denken, das reicht.“

„Irgendwann in den nächsten fünf Jahren wird die Welttemperatur 1,5 °C überschreiten“, sagte Anton. „Jedes bisschen zusätzliches Treibhausgas, das wir in die Luft bringen, ist Gift in unserem Leben.“

Zusätzlich zur raschen Dekarbonisierung wollen die Schüler, dass ihre Schule aufhört, Gelder für fossile Brennstoffe zu nehmen und Absolventen nicht mehr zu Karrieren in klimaschädlichen Industrien zu leiten.

„Wie lange werden wir unsere Studenten noch in die Industrie für fossile Brennstoffe einspeisen und ihnen den Rücken kehren, während unsere Zukunft verschlungen wird?“ Frances Yih, Studentin im Chemieingenieurwesen aus Woodinville, fragte vor dem Karrierezentrum der Universität. „Wir haben keine Zeit mehr. Wir haben keinen Platz für fossile Brennstoffe. Wir müssen uns jetzt von den großen Ölkonzernen trennen.“

Vor der Baustelle eines von Boeing gesponserten Technikgebäudes, wo Redner die Rolle der Kriegsgewinnler in der Klimakrise anprangerten, hatte ein Passant genug.

Ein Motorradfahrer drang durch eine Straßensperre, die die Demonstranten auf der Hauptumgehungsstraße durch den Campus errichtet hatten.

Im Gegensatz zum ebenfalls von der Protestaktion angehaltenen U-Bahn-Bus hätte der Radfahrer umkehren und die Blockade umgehen können.

Stattdessen polterte er aggressiv auf die Kundgebung zu, bis ihm ein Demonstrant mit gelber Weste am Rande des Geländes den Weg versperrte und ihn am Lenker packte. Er fiel von seinem großen Wanderschwein, verfolgte dann den Demonstranten und drohte, ihn zu treffen, während er F-Bomben schleuderte.

„Schaff dir ein verdammtes Leben!“ sagte der Biker. „Sie haben einen Bus, der versucht zu funktionieren“, sagte er. „Ich muss mich um eine Familie kümmern.“

„Ich bin wegen meines Neffen hier“, antwortete der Demonstrant. „Bis 2050 wird es eine Milliarde Flüchtlinge geben.“

„Das ist mir scheißegal, Alter“, sagte der Biker. „Verschwinde verdammt noch mal von der Straße, Kumpel.“

Nach ein paar Minuten hitziger Auseinandersetzung sah der Biker, dass die Gruppe der Demonstranten, die von ihrer Versammlungsfreiheit Gebrauch machten, sich von der Straße zu ihrem nächsten Ziel bewegte, und der möglicherweise gewalttätige Konflikt löste sich auf.

Im Dampfkraftwerk ketteten sich sechs Studenten und eine weitere Person an den Schornstein, der UWs größte Quelle für Kohlendioxid ist, das den Planeten erhitzt.

Amber Pesce, eine Studentin im ersten Jahr aus South Carolina, sprach mit ihren Unterstützern, während sie am Fuß des Schornsteins stand.

„Eine Verzögerung von Maßnahmen würde zu einer derart verheerenden Zunahme der Klimaschäden führen, dass eine Verzögerung ethisch nicht zu rechtfertigen ist“, sagte Pesce. „Weil Sie wissen, was möglich ist? Reduzierung der Treibhausgasemissionen um 95 Prozent bis 2035.“

Diese jungen Aktivisten haben für ihre Generation sogar eine verzweifelte Maßnahme ergriffen: Sie haben eine Sprachnachricht hinterlassen.

Brett Anton rief die Präsidentin der Universität, Ana Mari Cauce, an.

„Also wollte ich Sie nur wissen lassen, wo wir sind“, sagte Anton in Cauces Voicemail. „Wir sind im Moment an das Kraftwerk gekettet. Wir sind alle hier, um zu fordern, dass die UW bis 2035 zu 95 % auf fossile Brennstoffe verzichtet.“

Er lud Cauce ein, sie am Schornstein zu besuchen, was sie am Wochenende mehrmals tat und den Demonstranten einmal sogar Orangen mitbrachte.

Cauce führte am Montag Gespräche mit ihnen. Universitätssprecher Victor Balta sagte, UW teile die Ziele der Aktivisten, könne sich jedoch nicht auf einen schnelleren Zeitplan für ein Projekt festlegen, das 500 Millionen US-Dollar kosten könnte, bis mehr über die Machbarkeit schnellerer Maßnahmen bekannt sei.

„Präsident Cauce teilt das Ziel der Studenten und freut sich darauf, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um es zu erreichen“, sagte Balta am Dienstag per E-Mail.

Nach drei Nächten im Dampfkraftwerk ketteten sich die Demonstranten an der zentral gelegenen Suzzallo-Bibliothek an, damit mehr Studenten und Mitarbeiter sie sehen konnten.

Unterdessen sagen Nachhaltigkeitsbeauftragte der Universität, dass sie einen Vorschlag zur Dekarbonisierung der UW-Betriebe in Seattle, Tacoma und Bothell bis zum Jahr 2035 ausarbeiten, im Einklang mit den Forderungen der Demonstranten.

„Wir versuchen buchstäblich, so schnell wie möglich zu fahren“, sagte David Woodson.

Nachhaltigkeitsdirektorin Lisa Dulude sagte, dass die Schule erstmals auch damit beginne, sich mit ihren indirekten Emissionen zu befassen, etwa denen, die durch den Pendelverkehr zum Campus und durch die Herstellung von Zement und anderen von der Universität gekauften Produkten entstehen.

Die University of Washington vermarktet sich selbst als führend in der Klimawissenschaft und im Bereich der Nachhaltigkeit.

Wie schnell es seine Betriebsabläufe tatsächlich klimafreundlich umstellt, liegt letztendlich bei Cauce und ihren Chefs, dem elfköpfigen UW-Regentenrat, der vom Gouverneur von Washington ernannt wurde.

Vollständige Offenlegung: Wie KUOW-Hörer oft hören, ist KUOW ein Dienst der University of Washington. Die Station mietet gasbeheizte Büroflächen im Universitätsviertel von Seattle und bezieht keine Wärme vom Campus-Dampfkraftwerk. Während KUOW im Laufe der Jahre Projekte zur Verbesserung der Energieeffizienz durchgeführt hat und derzeit seine Leuchtstofflampen durch LEDs ersetzt, sagte Betriebsleiter Dane Johnson, KUOW habe keine Pläne, von der Gasheizung abzuweichen oder seinen Betrieb auf andere Weise zu dekarbonisieren.

Der leitende Reporter von KUOW, John Ryan, kam 2009 als erster hauptberuflicher investigativer Reporter zum Sender und nahm sich 2018 der Umweltthematik an. Er konzentriert sich auf Klimawandel, Energie und die Ökosysteme der Puget Sound-Region. Für KUOW hat er außerdem giftige Luftverschmutzung, Erdrutsche, gescheiterte Aufräumarbeiten und Geld in der Politik untersucht.

Vollständige Offenlegung:
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